Des planteurs d'arbres, issus de l’immigration en provenance d'Afrique, ont déclaré mardi qu'ils travaillaient dans des conditions du tiers-monde en Colombie-Britannique

Conditions de travail discriminantes pour les Noirs en Colombie-Britannique

Des planteurs d'arbres, issus de l’immigration en provenance d'Afrique, ont déclaré mardi qu'ils travaillaient dans des conditions du tiers-monde en Colombie-Britannique

Des planteurs d’arbres, issus de l’immigration en provenance d’Afrique, ont déclaré mardi qu’ils travaillaient dans des conditions du tiers-monde en Colombie-Britannique

Des planteurs d’arbres, issus de l’immigration en provenance d’Afrique, ont déclaré mardi qu’ils travaillaient dans des conditions du tiers-monde en Colombie-Britannique, une province canadienne et qu’ils sont victime de discrimination à cause de la couleur de leur peau.

La Colombie-Britannique (abréviation : C.-B. ; en anglais : British Columbia ou BC), est la plus occidentale des provinces canadiennes. Elle fut la sixième province à se joindre à la Confédération canadienne. En 2008, la population comptait 4 428 368 habitants (les Britanno-Colombiens).

L’exploitation des forêts est une activité économique très importante en Colombie-Britannique.

Les planteurs d’arbres, qui étaient employés par les entreprises de Surrey Khaira pendant plusieurs mois, disent que les employés noirs sont traités différemment que leurs collègues de races balancent.

«Les gérants pensent que nous ne sommes pas allés à l’école, de sorte que nous ne connaissions pas nos droits et que nous ne pouvions pas nous défendre« , a déclaré Dedieu Kibasi, âgé de 34 ans et résidant à New Westminster.

Je ne m’attendais pas à être traité de cette façon au Canada.” dit-il.

La plupart des 25 travailleurs dans un camp près de Golden étaient des citoyens canadiens ou résidents permanents qui proviennent du Burundi et la République du Congo.

Les raisons de la décision des Britanno-Colombiens de se joindre au dominion du Canada en 1871 furent nombreuses. Il y avait la peur d'annexion aux États-Unis, la dette écrasante créée par la croissance rapide de la population et le besoin de services gouvernementaux pour les supporter, et la fin de la ruée vers l'or et la dépression légère qui l'avait accompagnée.

Les raisons de la décision des Britanno-Colombiens de se joindre au dominion du Canada en 1871 furent nombreuses. Il y avait la peur d’annexion aux États-Unis, la dette écrasante créée par la croissance rapide de la population et le besoin de services gouvernementaux pour les supporter, et la fin de la ruée vers l’or et la dépression légère qui l’avait accompagnée.

Kibasi affirme qu’un homme blanc prénommé Mark a été autorisé à prendre des pauses durant ses journées de travail de 12 heures, mais les travailleurs noirs étaient réprimandés et traités de « paresseux » s’ils faisaient la même chose.

Onze travailleurs, tous Noirs sauf l’un d’entre eux, ont dénoncé lors d’une conférence de presse à Vancouver qu’il n’y avait pas de toilettes et qu’ils étaient censés prendre des pelles pour se soulager dans les buissons.

Des images ont montré des excréments humains et du papier hygiénique gisant sur le sol, débordant des poubelles et des piles de débris. Jusqu’à 20 travailleurs ont été transportés à 40 kilomètres de Golden dans une camionnette destinée au transport de 15 personnes.

Le camp a été fermé par le ministère de la Forêts le 21 juillet et la compagnie s’est vu interdire de répondre à tous appels d’offres sur les marchés de la foresterie pendant un an. Work-SafeBC, une association qui se consacre à promouvoir la santé et sécurité au travail pour les travailleurs et les employeurs de cette province a dit qu’elle enquêterait sur ces faits.

Les ouvriers étaient logés dans une région éloignée sans aucun moyen indépendant de retourner à la civilisation.

La plupart des travailleurs se sentaient prisonniers« , a déclaré Christine Barker, une employée de 24 ans, mère monoparentale d’une fillette.

«Nous n’avons pas été payés pendant des semaines. Nous n’avons aucun moyen de nourrir nos familles. Nous avons travaillé de longues et intenses heures avec un minimum de répits. »

Certains travailleurs, qui devaient être payés 25 $ de l’heure, on dit que l’employeur leur devait toujours un montant s’élevant à 10.000 $, et ce, depuis le mois de mars.

Jean-Claude Nabulizi, un homme de 25 ans de Winnipeg, a déclaré que pour le petit déjeuner, il avait droit à des tranches de pain avec du beurre d’arachide et que le souper comprenait toujours du riz accompagné de poulet. Il n’y avait pas de diner et après un certain temps je ne pouvais pas continuer à travailler parce que j’étais vide à l’intérieur. M. Nabulizi allègue qu’il avait peur de sortir la nuit pour uriner à cause de la présence d’ours à proximité.

Amani Bahati lui, âgé de 22 ans en provenance de la région d’Ottawa, raconte qu’un responsable d’origine indo-canadien lui jeta un couteau par la fenêtre ouverte d’une camionnette. Amani Bahati a déclaré que le responsable lui a dit qu’il « voulait le tuer ».

Le propriétaire de Khaira, Khalid Bajwa a prétendu qu’il ne sait pas pourquoi les employés se sont plaints. Il estime que les travailleurs ont été payés et que Khaira jouit d’une bonne réputation dans l’industrie.

Jim Sinclair, président de la Fédération du Travail de la Colombie-Britannique, a demandé une enquête gouvernementale.

«C’est une situation terrible. Cette histoire démontre comment les conditions du Tiers Monde sont importées ici, au Candada. On devrait interdire à cette compagnie d’opérer en Colombie-Britannique pour toujours. C’est une honte”, s’exclame-t-il.

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