Numéro un mondiale pour la première fois le 25 février 2002, et première afro-américaine de l'histoire à atteindre ce rang, Venus Williams a remporté quarante trois titres en simple ainsi que vingt-et-un tournois du Grand Chelem : sept en simple, douze en double dames avec sa sœur Serena Williams et deux en double mixte. Elle a par ailleurs remporté trois médailles d'or olympiques, deux en double et une en simple.

Venus Williams blessée, remporte son match de l’Open d’Australie

Venus Williams a défié des blessures graves et une douleur atroce de revendiquer une victoire remarquable à l’Open d'Australie

Venus Williams a défié des blessures graves et une douleur atroce de revendiquer une victoire remarquable à l’Open d'Australie

L’Open d’Australie est un tournoi de tennis de la catégorie des Grands Chelems organisé depuis 1905. Il se déroule chaque année à Melbourne en Australie et a lieu au mois de janvier.

Le tournoi s’est d’abord joué sur gazon de 1905 à 1987 et se dispute depuis 1988 sur une surface synthétique en dur.

L’ex numéro 1 mondial et première femme noire à atteindre ce rang, Venus Williams confrontait Sandra Zahlavova au second tour.

À la fin du premier set, Vénus lance un cri de douleur et se dirige en boitant vers sa chaise pour y être traitée. On était en droit de se demander si elle reviendrait au second tour et ainsi poursuivre ses efforts pour quelques heures de plus.

Après 17 ans, en tant que professionnelle, Venus Ebony Starr Williams ne s’est jamais retirée d’un match du Grand Chelem. Quand la joueuse en activité la plus titrée du circuit WTA (Women’s Tennis Association) revient avec un ruban enroulé autour du haut de sa jambe droite son habituelle expression impassible fut remplacée par un regard perçant, que sa mère, et entraineur, Ornace Price connait bien.

« Elle avait le regard “je-ne-perds-pas”, le regard “je-ne-perdrais-vraiment-pas”» a dit Mme Price. « Ça faisait longtemps que je n’avais pas vu un tel regard. Mais quand je l’ai aperçu, j’ai tout de suite su ce qu’il allait se passer »

En exigeant à son corps meurtri plus d’effort, Venus Williams finit par remporter une belle victoire en gagnant les deux sets suivant : 6-0, 6-4

« C’était vraiment dur. Je suis loin de chez moi, et le chemin de retour est très long. Je ne voulais pas revenir déjà à la maison» Venus, ajoute sur le terrain « Je ne sais pas ce qui s’est passé. J’ai commencé à aller pour de gros coups, et je ne suis pas sûr qu’elle était aussi composée qu’avant. Au tennis, vous devez être capable de jouer dans toutes sortes de circonstances — bonnes, mauvaises, étranges, bizarres, anormales. Je suis donc très heureuse d’avoir pu passer au travers.”

Son exaltation est amoindrie par la possibilité que ses chances d’aller loin dans ce tournoi du Grand Chelem soient maintenant gravement compromises. Le problème, selon Venus, est un muscle important qui va du bas du dos à la hanche.

Numéro un mondiale pour la première fois le 25 février 2002, et première afro-américaine de l'histoire à atteindre ce rang, Venus Williams a remporté quarante trois titres en simple ainsi que vingt-et-un tournois du Grand Chelem : sept en simple, douze en double dames avec sa sœur Serena Williams et deux en double mixte. Elle a par ailleurs remporté trois médailles d'or olympiques, deux en double et une en simple.

Numéro un mondiale pour la première fois le 25 février 2002, et première afro-américaine de l'histoire à atteindre ce rang, Venus Williams a remporté quarante trois titres en simple ainsi que vingt-et-un tournois du Grand Chelem : sept en simple, douze en double dames avec sa sœur Serena Williams et deux en double mixte. Elle a par ailleurs remporté trois médailles d'or olympiques, deux en double et une en simple.

« Je vais juste essayer de récupérer pour le vendredi et essayer de me préparer à jouer et faire mon meilleur tennis, peu importe ce que j’ai », a déclaré Williams, qui jouera contre Andrea Petkovic.

Les blessures ont longtemps limité Venus Williams, qui est maintenant âgée de 30 ans – en réduisant son temps de jeu et en la forçant à faire du rattrapage à plus d’un tournoi du Grand Chelem. Elle a joué peu après Wimbledon l’an dernier en raison de problèmes de genou et est arrivée à Melbourne sans avoir disputé un match officiel depuis la demi-finale du US Open en septembre dernier.

À la fin du premier set Venus Williams grimaçante, a pris beaucoup de temps pour atteindre sa chaise, demandant l’assistance de son entraîneur, puis elle quitta le terrain pendant plus de 10 minutes pour être évalués et traités avant de retourner jouer dans un tournoi qu’elle — contrairement à sa jeune soeur, Serena William — n’a jamais remporté.

« Comme c’est un tournoi majeur, je me dois de rester sur le terrain », annonce Venus. “Je n’ai jamais au cours de ma carrière abandonnée une partie. Je pense que c’est un témoignage de ce que je ressens lorsque je me montre sur le terrain. Je suis ici pour jouer. »

Si Venus Williams avait perdu, les États-Unis auraient été sans représentant au troisième tour après avoir débuté le tournoi avec 12 joueurs dans le tableau féminin. Serena Williams, l’année dernière championne en titre, n’a pas fait le voyage en Australie pour défendre son titre parce qu’elle se remet d’une chirurgie au pied. Ceci signifie également que Vénus n’aura pas la chance de défendre son titre en double qu’elle a remporté avec sa soeur Serena l’année dernière.

Mais à la lumière de l’évolution des choses, peut-être il vaut mieux que Vénus se préoccupe uniquement du simple à Melbourne.

Le Grand Chelem de tennis est constitué des quatre tournois majeurs du circuit international organisés par la Fédération internationale de tennis, à savoir : Open d’Australie, Roland-Garros, Wimbledon, l’US Open.

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