Chica da Silva, parfois incorrectement écrit Xica da Silva (Francisca da Silva de Oliveira, c. 1732-1796) était une femme brésilienne qui est devenue célèbre en devenant riche et puissante tout en ayant été née esclave.

Chica da Silva, la plus puissante femme Noire de son temps

Chica da Silva, parfois incorrectement écrit Xica da Silva (Francisca da Silva de Oliveira, c. 1732-1796) était une femme brésilienne qui est devenue célèbre en devenant riche et puissante tout en ayant été née esclave. Sa vie a été une source d’inspiration pour de nombreuses oeuvres télévisuelles, films, théâtre et littérature. Elle est aussi connue comme l’esclave qui devint reine.

Chica da Silva, parfois incorrectement écrit Xica da Silva (Francisca da Silva de Oliveira, c. 1732-1796) était une femme brésilienne qui est devenue célèbre en devenant riche et puissante tout en ayant été née esclave.

Chica da Silva, parfois incorrectement écrit Xica da Silva (Francisca da Silva de Oliveira, c. 1732-1796) était une femme brésilienne qui est devenue célèbre en devenant riche et puissante tout en ayant été née esclave.

Francisca da Silva de Oliveira est né à Vila do Príncipe, au centre de l’actuel état de Minas Gerais au Brésil. Elle a vécu principalement à Arraial do Tijuco et fut la fille d’un homme portugais, Antonio Caetano de Sá et son esclave, Maria da Costa, qui était probablement en provenance du golfe de Guinée ou de Bahia. Son premier maître fut le sergent Manuel Pires Sardinha, avec qui elle eut deux fils: Pires Sardinha et Plácido Pires Simão Sardinha. Tous deux ont étudié à l’Université de Coimbra, au Portugal. Son second maître était le prêtre Rolim (José da Silva Oliveira), qui fut forcé de vendre Chica à João Fernandes de Oliveira, propriétaire d’une mine de diamants et gouverneur des mines de Arraial de Tijuco. Il était l’une des personnes les plus riches au Brésil colonial.

Francisca et João ont tôt eu une relation romantique et elle fut affranchie par celui-ci. Même s’ils ne se sont pas officiellement mariés, le couple a vécu ensemble pendant plusieurs années et ont eu treize enfants: Francisca de Paula (1755); João Fernandes (1756), Rita (1757); Joaquim (1759); Antonio Caetano (1761), Ana (1762), Helena (1763); Luiza (1764); Antônia (1765), Maria (1766); Rita Quitéria (1767); Mariana (1769); José Agostinho Fernandes (1770).

En 1770, João Fernandes dû retourner au Portugal et emmenant quatre de ses fils nés de son union avec Chica. Chacun d’eux obtinrent des titres de noblesse par la Cour portugaise. Leurs filles sont restées avec Chica au Brésil et ont été envoyées au couvent, puis renommées de Macaúbas. Même après le départ de João au Portugal, Chica conserva son prestige. Elle fut membre de la fraternité São Francisco do Carmo (exclusif aux Blancs), de la fraternité Mercês Fraternité (exclusif aux mulâtres) et la Fraternité Rosário (exclusif aux Africains). Comme le décrit l’historien Júnia Ferreira Furtado, Chica assistait aux  confréries exclusives aux Blancs, comme moyen d’essayer de transgresser le statu quo de l’époque et être au courant de ses projets contre elle et son peuple.

Chica da Silva est décédé en 1796. Elle fut enterrée à l’église de São Francisco de Assis, un privilège que seuls les riches Blancs pouvaient espérer.

Chica fut un symbole brésilien que l’on appelle la « démocratie raciale ». Cependant, certains historiens affirment qu’elle a utilisé le métissage et ses relations amoureuses comme un outil pour atteindre un statut social plus élevé, comme plusieurs autres Brésiliens d’Afrique de l’époque. M. Furtado soutient que le concubinage et le mariage entre hommes blancs et femmes noires dans la société brésilienne coloniale était un moyen pour les esclaves de changer leur position sociale et ainsi échapper au racisme :

Le sexe a été un élément décisif pour faciliter l’accès à la liberté relative et le concubinage avec les hommes blancs a offert des avantages aux femmes noires, car, une fois libres, ils ont réduit la stigmatisation de la couleur de la peau et de l’esclavage pour elles et pour leurs descendants.

La relation entre João Fernandes et Chica da Silva était un scandale dans la société brésilienne coloniale. Chica da Silva, ancienne esclave, était devenu l’une des femmes les plus puissantes dans l’Amérique coloniale. Chica fut bannie de l’église paroissiale, qui était réservée uniquement aux personnes de race blanche. Dans le but de démontrer aux habitants la domination, la puissance de Chica, João Fernandes construisit une luxueuse église assistée seulement de Chica.

Contrairement à ce qui a été propagé, Chica possédait aussi des esclaves et il n’y a qu’une seule référence qui démontre qu’elle a accordé la liberté de l’un d’eux. Les historiens y voient la principale différence entre l’expérience des Afro-Américains au Brésil et la situation homologue aux États-Unis. Alors que dans les États-Unis, les esclaves afro-américains avaient un mouvement plus unifié, plus cellulaire, au Brésil ils ont essayé de s’intégrer à la société active en tant que personnes de race mixte et leurs propres «blanchiments » ont été un moyen d’échapper à leur passé d’esclaves.

Bien que l’esclave n’eut pas le choix, si le maître ou la maîtresse décidait de les utiliser comme objets sexuels, ils ont tenté de profiter de la situation, en particulier en ce qui concerne leurs descendants qui étaient en partie européens. La mentalité coloniale portugaise a également été plus tolérante que les États-Unis anglo-saxons. Quand ils avaient à faire avec leurs descendants métissés, les propriétaires d’esclaves américains anglo-saxons asservissaient leurs propres descendants, les ont vendus pour réaliser un bénéfice monétaire avec ceux-ci. Les Luso-Brésiliens libéraient généralement leurs propres enfants métis et souvent leur ont accordé des titres de noblesse.

Cela s’explique peut-être parce que les Portugais sont un mélange de latin, celtique, arabe, juif et d’autres origines ethniques, comme le sont les Espagnols, mais la situation n’était pas nécessairement identique dans l’Amérique espagnole. En outre, il est courant de dire au Brésil qu’un homme portugais est fou d’amour pour une femme noire ou mulâtre.

Chica da Silva et plusieurs autres femmes esclaves libérés de l’époque, ont eu leurs libertés, ont eu des enfants et les ont élevés jusqu’à cherché à réduire socialement la marque de leur condition de Parda (brun) et anciens esclaves pour elles et pour leurs descendants.

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